A Brief History

Sarasota Forest Monastery began in 2005 with a simple invitation.  Buddhist practitioners had retired to Florida and knew the harshness of Michigan Winters. Out of compassion for the monks at Dhammasala Forest Monastery in Perry Michigan, they invited several monks from Dhammasala to spend time in Florida during the winter. The word spread that there were forest monks in Florida.  Buddhist practitioners came to offer food and receive Dhamma.  Soon, the monks returned to their home in Michigan but this started “The Winter Pilgrimage” to Florida which continued for several years. 

In 2011, the community rented a house where the monks stayed, and established a formal schedule of Dhamma instruction.  At the time of the “Rains Retreat”, the Community had gathered enough money to form a non-profit organization, The Buddhist Association of Central Florida (BACF), whose purpose was to raise money to found a Buddhist Monastery in the Thai Forest Tradition.

Fundraising efforts continued and a search for a suitable monastery location began. A 8.7 forested acres in South Sarasota County in the village of Old Englewood, Florida came on the market, and BACF negotiated a price contingent upon receiving favorable zoning designation by the County.

In October, 2015, ten months after beginning the process, zoning was approved and changed from residential to use by a religious organization. Before closing the real estate transaction, BACF reincorporated as Sarasota Forest Monastery (SFM). 

Sarasota Forest Monastery has since constructed three kutis (small screen rooms in the forest) to properly house forest monks during the dry season. In 2018, SFM also raised sufficient funds to purchase the vintage dwelling adjacent to the forested land at 520 Lewis Drive to house monks during the rainy season when the forest floods and remains under water. Several monks of the Thai Forest Tradition have spent time at Sarasota Forest Monastery in Old Englewood.

Our Plan

The long-term plan is to build a meditation hall on the monastery grounds for use by the lay community. Before this hall can be built, much work to satisfy county and town regulations must be met, including:

a.) removal of invasive plants
b.) digging and grading water-retention areas
c.) digging and removing lake fill
d.) installing water and sewer lines and fire hydrants
e.) grading and pouring driveway and parking area
f.) laying underground electricity and service

In addition to these long-range plans and needs, maintaining what we already own is vital to attracting and retaining practicing forest monks to Sarasota Forest Monastery. Paying for roof repairs, electrical wiring/upgrades, weatherproofing with insulation and insulated windows for a dwelling built in 1962; keeping utilities “on” including water and electricity, and managing the woods habitat for native flora and fauna are just some of our expenses. Your kind donations of time, talent, and treasure help to make these happen.

Sarasota Forest Monastery is quickly becoming a resource for the greater community of Southwest Florida for information about and learning the practices of Theravada Buddhism in the Thai Forest Tradition.


แผนระยะยาวของคณะกรรมการวัดคือการหาทุนจากผู้บริจาคทั่วไป เพื่อสร้างกุฏิสงฆ์ ศาลาอเนกประสงค์ และทีปฏิบัติธรรม เรามีการจัดงานหารายได้สร้างวัดทุกๆปี ค่าใช้จ่ายสำหรับกิจกรรมต่างๆของวัดล้วนมาจากการบริจาคของผู้มีจิตศรัทธา รวมทั้งผู้ที่มาฟังการบรรยายธรรมจากพระสงฆ์ที่วัดทั้งสิ้น

เมื่อไหร่ที่การก่อสร้างกุฏิและศาลาอเนกประสงค์เสร็จสิ้นลง พระสงฆ์จะดำเนินการเทศนาธรรม และให้คำปรืกษาแก่ผู้สนใจต่อไป วัดป่าซาราโซต้าเป็นแหล่งที่ให้ความรู้ทางธรรมและคำสั่งสอนตามหลักของศาสนาพุทธ นอกจากนั้นยังเปิดโอกาสให้ผู้สนใจเข้ามาทำวิปัสนากรรมฐานในป่าระยะสั้น หรือยาวตามความเหมาะสม ตามคำสอนของพระพุทธศาสดา

What we’ve achieved

  • Purchased the land and nearby dwelling in Englewood, Florida.
  • Received approval from the County Commissioners to establish a Theravada Buddhist Forest Monastery in Englewood, FL.
  • Conducted our first Kathina Celebration in 2018.
  • Hosted many prominent Thai Forest Tradition monks from other monasteries to give dhamma teaching in the practice of Buddhism.
  • ซื้อที่ดินจำนวน 8.7 เอเคอร์ในอิงเกิ้ลวูด มลรัฐฟลอริด้า
  • จ้างเจ้าหน้าที่ผู้เชี่ยวชาญทางผังเมืองและการก่อสร้าง เพื่อให้คำปรึกษาในการขออนุญาตสร้างวัดป่าซาราโซต้า
  • จัดงานหาทุนสร้างวัดโดยเฉลี่ยแล้วปีละสองครั้ง และได้รับการสนับสนุนอย่างท่วมท้นทั้งจากชาวไทย ชาวอเมริกัน และชาวต่างชาติ
  • จัดงานปฐมกฐินเมื่อปีกลาย (๒๕๖๑) ซึ่งมีผู้สนับสนุนมาร่วมงานอย่างอุ่นหนาฝาคั่ง
  • บางครั้งบางคราวเราจะนิมนต์พระมาจากวัดต่างๆ ทั้งในประเทศไทย ประเทศสหรัฐอเมริกา และประเทศอื่น ๆ เพื่อมาโปรดญาติโยมในย่านนี้ (ฟลอริด้า) ล่าสุดนี้ หลวงปู่ทองอินทร์ เจ้าอาวาสวัดป่ากุง จังหวัดร้อยเอ็ดได้มาโปรดพวกเราที่นี่ค่ะ
  • เมื่อวันที่ ๓ มกราคม ๒๕๖๓ ทางวัดได้ทำนิติกรรมซื้อบ้านที่เช่าอยู่ในขณะนี้เพื่อใช้เป็นที่พำนักสงฆ์ชั่วคราว ในขณะที่เรากำลังแสวงหาจัตตุปัจจัยเพื่อจะสร้างวัดป่าซาราโซต้าในอนาคต