About

A Brief History

It all began in 2005 with a simple invitation.  A couple of Buddhist practitioners had recently retired to Florida.  They knew the harshness of Michigan Winters, and felt compassion for the monks at Dhammasala Forest Monastery in Perry Michigan.   So in February 2005, they invited several monks from Dhammasala to spend a few weeks in Florida.

The word quickly spread that there were forest monks staying in Florida.  People began to come to offer food and hear a Dhamma talk.  Soon, however, the monks returned to their monastery in Michigan.

The “Winter pilgrimage” to Florida continued for several years.  Finally, in 2011, Than Nattakul was invited to spends the Rains Retreat in Florida.  The community rented a house and a more consistent schedule was set up.  At the time of Rains Retreat, the Community had gathered some money and it was decided to form a non-profit organization, The Buddhist Association of Central Florida (BACF).

BACF was formed with the goals in mind to raise enough support to found a Buddhist Monastery in the Thai Forest tradition.  Fundraising efforts continued on a regular basis and a search for a suitable location began.

After several years of searching for a suitable location, a forested area in South Sarasota County in the village of Englewood, Florida came on to the market.  BACF contacted the seller and negotiated a price contingent upon receiving favorable zoning designation by the County.

In January, 2015, BACF hired a zoning consultant and began preparing for the zoning process.  The process included three public hearings.  The first hearing, the neighbors in the immediate vicinity of the proposed site were invited to listen and discuss the intended use of the land.  It became immediately apparent the a Buddhist monastery on the site would be most welcomed in Englewood.  As a result, the second two meetings, first with the County Zoning Commission and finally with the Board of County Commissioners went very well.  There were no objections to having a forest monastery in the midst of Englewood.  In October, 2015, ten months after beginning the process, zoning of the land was changed for use by religious organization.

Before closing the real estate transaction, BACF decided to reincorporate as Sarasota Forest Monastery (SFM).  SFM became the owner of 8.7 forested acres. 

Since acquiring the land, several monks of the Thai Forest tradition have come to spend  various amounts of time in Englewood.  Because there are no permanent structures on SFM grounds, the community has continued to rent a house close to the site to as a monks’ residence. At the same time, the SFM Board of Directors continues to work with land development people and seek permits from the County to begin the construction of a kuti to properly house a monk or two.  Detailed plans for the site development received approval by the County.  The next step is to both raise sufficient funds and get approval from County officials to begin a phased construction on the site.

Our Mission

The long-term plan is to raise sufficient funds through private donations to build monks’ residences, a meditation hall, and a general purpose hall on the monastery grounds for use by the lay community. A major fundraising effort is currently underway to raise the monies for building this permanent monastery. All operating expenses and building fund capital are obtained are obtained from donations freely given by those who come to hear Dhamma talks and seek guidance from the monks.

Once the necessary structures are built at the forest site, the monks will continue to officiate Buddhist ceremonies and provide Dhamma instruction for all who seek it. The monastery will be a source of information and learning about Buddhism, as well provide a space for those who wish to come on short – or long-term retreats to deepen their practice of the Buddha’s teachings.

ข่าวสารสำคัญของวัดในขณะนี้

แผนระยะยาวของคณะกรรมการวัดคือการหาทุนจากผู้บริจาคทั่วไป เพื่อสร้างกุฏิสงฆ์ ศาลาอเนกประสงค์ และทีปฏิบัติธรรม เรามีการจัดงานหารายได้สร้างวัดทุกๆปี ค่าใช้จ่ายสำหรับกิจกรรมต่างๆของวัดล้วนมาจากการบริจาคของผู้มีจิตศรัทธา รวมทั้งผู้ที่มาฟังการบรรยายธรรมจากพระสงฆ์ที่วัดทั้งสิ้น

เมื่อไหร่ที่การก่อสร้างกุฏิและศาลาอเนกประสงค์เสร็จสิ้นลง พระสงฆ์จะดำเนินการเทศนาธรรม และให้คำปรืกษาแก่ผู้สนใจต่อไป วัดป่าซาราโซต้าเป็นแหล่งที่ให้ความรู้ทางธรรมและคำสั่งสอนตามหลักของศาสนาพุทธ นอกจากนั้นยังเปิดโอกาสให้ผู้สนใจเข้ามาทำวิปัสนากรรมฐานในป่าระยะสั้น หรือยาวตามความเหมาะสม ตามคำสอนของพระพุทธศาสดา

What we’ve achieved

  • Purchased the land in Englewood, Florida.
  • Hired a zoning consultant and pursued the zoning process including, but not limited to, public hearings with the County Commissioners, which resulted in an approval for having a forest monastery in Englewood.
  • Held fundraising events on average of twice annually.
  • Conducted our first Kathina Celebration in 2018.
  • We invited many prominent monks from other monastery to give the teaching in the practice of Buddhism in the Forest Tradition.
  • We have purchased the house at 520 Lewis Street for use as monks’ residence. Closing was held on January 3, 2020.
  • ซื้อที่ดินจำนวน 8.7 เอเคอร์ในอิงเกิ้ลวูด มลรัฐฟลอริด้า
  • จ้างเจ้าหน้าที่ผู้เชี่ยวชาญทางผังเมืองและการก่อสร้าง เพื่อให้คำปรึกษาในการขออนุญาตสร้างวัดป่าซาราโซต้า
  • จัดงานหาทุนสร้างวัดโดยเฉลี่ยแล้วปีละสองครั้ง และได้รับการสนับสนุนอย่างท่วมท้นทั้งจากชาวไทย ชาวอเมริกัน และชาวต่างชาติ
  • จัดงานปฐมกฐินเมื่อปีกลาย (๒๕๖๑) ซึ่งมีผู้สนับสนุนมาร่วมงานอย่างอุ่นหนาฝาคั่ง
  • บางครั้งบางคราวเราจะนิมนต์พระมาจากวัดต่างๆ ทั้งในประเทศไทย ประเทศสหรัฐอเมริกา และประเทศอื่น ๆ เพื่อมาโปรดญาติโยมในย่านนี้ (ฟลอริด้า) ล่าสุดนี้ หลวงปู่ทองอินทร์ เจ้าอาวาสวัดป่ากุง จังหวัดร้อยเอ็ดได้มาโปรดพวกเราที่นี่ค่ะ
  • เมื่อวันที่ ๓ มกราคม ๒๕๖๓ ทางวัดได้ทำนิติกรรมซื้อบ้านที่เช่าอยู่ในขณะนี้เพื่อใช้เป็นที่พำนักสงฆ์ชั่วคราว ในขณะที่เรากำลังแสวงหาจัตตุปัจจัยเพื่อจะสร้างวัดป่าซาราโซต้าในอนาคต